Échelle de Bristol

Sommaire

L'échelle de Bristol se présente comme un outil simple, mais puissant pour évaluer la forme des selles et comprendre les variations intestinales. Découvrez tout ce qu’il faut savoir à propos de cet outil.

Qu’est-ce que l’échelle de Bristol ?

Imaginée par le Dr Ken Heaton à l'Université de Bristol, cette échelle catégorise les selles en sept types distincts, offrant ainsi une méthode standardisée pour décrire les mouvements intestinaux.

Cette classification va bien au-delà de la simple curiosité médicale : elle permet aux professionnels de la santé de diagnostiquer et de traiter divers troubles gastro-intestinaux, allant de la constipation à la diarrhée.

Échelle de Bristol : types 1 à 7

Les Types 1 à 7 de l'échelle de Bristol représentent un spectre complet des selles, allant de la constipation sévère à la diarrhée liquide. Voici une description succincte de chaque type de l'échelle de Bristol :

  • Type 1 : Selles dures et morcelées, souvent associées à la constipation sévère ;
  • Type 2 : Selles en forme de saucisses grumeleuses, également indicatives de constipation ;
  • Type 3 : Selles en forme de saucisses avec des fissures sur la surface, témoignant d'une transition vers des selles plus normales ;
  • Type 4 : Selles en forme de saucisses lisses et souples, considérées comme idéales et normales ;
  • Type 5 : Selles en morceaux mous avec des bords bien définis, un peu comme des crottes de mouton ;
  • Type 6 : Selles molles et en morceaux, souvent associées à une diarrhée légère ;
  • Type 7 : Selles liquides sans forme solide, caractéristiques d'une diarrhée sévère.

Échelle de Bristol et constipation

L'une des applications les plus significatives de l'échelle de Bristol est dans la gestion de la constipation. Les types de selles 1 et 2 indiquent une constipation sévère, souvent accompagnée de douleur et d'inconfort.

Dans ces cas, il est recommandé d'augmenter l'apport en fibres, en eau et d'adopter un mode de vie plus actif pour favoriser le transit intestinal. Les laxatifs doux peuvent également être utilisés sous surveillance médicale pour soulager les symptômes.

Échelle de Bristol : que faire en cas de diarrhée ?

En revanche, lorsqu'il s'agit de diarrhée, les types de selles 6 et 7 de l'échelle de Bristol sont les plus pertinents. Ces selles liquides peuvent être le résultat de divers facteurs tels que les infections gastro-intestinales, les allergies alimentaires, le syndrome de l'intestin irritable ou même le stress.

Dans de tels cas, il est important de maintenir une bonne hydratation pour éviter la déshydratation, ainsi que de reconstituer les électrolytes perdus. Les aliments riches en potassium, comme les bananes, et en sodium, comme le bouillon de poulet, aident à restaurer l'équilibre électrolytique.

En conclusion :

  • L'échelle de Bristol offre une méthode simple, mais efficace pour évaluer les mouvements intestinaux.
  • Elle permet de comprendre les variations dans la forme et la consistance des selles.
  • Que ce soit pour gérer la constipation ou traiter la diarrhée, cette échelle fournit des repères utiles pour prendre des mesures appropriées afin de maintenir une santé digestive optimale.

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